Happy (transformative) Christmas

By Marlene Roellig

The same scenario keeps repeating every year: The time that is supposed to be quiet and peaceful turns out to be the most hectic time of the year. Not only are there pressing deadlines at work every day, but also in our private life we tend to be stressed about presents, decoration, grocery shopping and getting the family together. On top of that, Christmas seems to be all about consuming. We buy presents which eventually end up in the basement, wrapping paper is piling up the bin and the food leftovers are enormous. Journals and the internet are full of suggestions on how to be more relaxed during this time and how to celebrate a more sustainable Christmas (see also this short article in the Huffington post). During the last few years, I tried all kinds of different ways to make Christmas less about consumption, more about family and more eco-friendly. Some things turned out to be easy, some things are difficult and some things simply do not work.

I would like to share some of my personal experiences and struggles regarding some (quite typical) suggestions for Christmas as you maybe find yourself in this list, reflect on your own traditions or would like to share some of your frustrations or successes on this topic in the comments:

Less Presents
When it comes to presents, I guess for me it is the most difficult part about Christmas. I do not like to buy stuff that nobody needs, but by asking everybody what he or she wants, all the surprise is gone. With my family being spread all over Germany, it is difficult to guess what the others might need, or want. We tried quite some different things in our family (which only consist of adults!):

  • Making wish lists: Well… as I said the surprising moment is gone then
  • Having the same (small) budget for everyone: This feels like you could buy your own present
  • Vouchers for activities*: This will never happen because we live too far away from each other
  • No presents: This felt super weird on Christmas eve (in Germany the presents are given on the 24th December in the evening)

In the end, we decided to go for no presents, because we realized how much it reduces the stress for everybody in the time leading up to Christmas. Yes, it felt weird the first and maybe second year, but as we got over the routine, it turned out to be nice. I certainly understand that this might not be an option for families with children or family members that are very attached to the tradition of giving presents.

Sustainable Christmas tree
Also for the Christmas tree, I came up with all kinds of ideas, driving my family nuts (honestly!). Buying a tree just to watch it die over the days made me feel bad, especially since the trees are often grown in monocultures where a lot of pesticides and fertilizer are used (at least if you buy them in these stands next to the supermarkets here in Germany). To avoid that, over the years I forced my family to:

  • Have no tree: Super sad!
  • Have a tree with roots in a bucket I: Nice idea, but as we don’t have a garden we had to throw it away after Christmas as well
  • Have a tree with roots in a bucket II: We found a place to replant it, but the soil was frozen so we had to keep it on the balcony – after all, it died.
  • Have a tree with roots in a bucket III: I made my mom bring it back to the garden centre after Christmas. The gardener just stared at her, but after some discussion he took it back – we do not know what they did with it after that…
  • Have a branch of some tree cuttings (in our case sloe (Prunus spinosa)) instead of the usual Christmas tree: I loved it, but part of my family was not so excited about it.
picture 1

Alternative Christmas tree from a sloe branch

This year, we will try to find a tree to rent or we will go for the branch again (see picture). As you can see, there is room for improvement! If you still like the idea of having a tree (as we still do) you can find some suggestions here and for the German speaking ones also here.

The food…
In our family, this is always a topic of debate as the way of eating seems to change every year. We had many different variations: from one person being vegan, another vegetarian, two people being vegetarian to everyone eating meat.

So far we tried:

  • Vegetarian food
  • Traditional Christmas food and vegetarian options
  • Indian food instead of traditional Christmas meals (mostly even vegan)

However, it seems that when it comes to food no “rule” is working; we are starting from scratch every year pondering over what we want to eat. Most of the time it ends up being a mixture of vegetarian and non-vegetarian, traditional and non-traditional food to make everybody happy.  By the way, the traditional food in Germany on Christmas Eve is potato salad and wiener, something that actually can easily be made vegan. Otherwise, we just try to buy regional and/or organic products as far as possible and avoid too many leftovers.

Ultimately, Christmas means somethings else for everyone, Christmas has different traditions and everyone has his or her own thoughts about it. Over the last years, I learned to be more patient with my family for not being so enthusiastic about my attempts to make Christmas more sustainable, but we are re-trying every year again to improve small things to slowly transform Christmas. I think it is, especially working in sustainability science, about balancing your own ideas about a more sustainable Christmas with traditions important to you and your family; making compromises and most importantly enjoying the time you spend with your family – that many of us do not get to see that often.

On that note: Happy (transformative) Christmas everyone!

 

*If you like the idea of vouchers for activities “Zeit statt Zeug” (English: “Time instead of stuff”) has some good ideas.

 

 

 

 

A landscape approach to sustainability

Ideas for Sustainability

By Joern Fischer

A few days ago, I was part of an online panel discussion organised by the Global Landscapes Forum.  We discussed questions about what a landscape approach is, and how it might be implemented — and we touched on many interesting topics and identified challenges for the future. The webinar was recorded and is available on youtube; or you can watch it directly here.

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The Embers Of Community

By Jonas Gleitz

 This blogpost is part of a transdisciplinary student project in the region of Oldenburg taught by Moritz Engbers, Ulli Vilsmaier & Maraja Riechers

Dieser Blogpost ist Teil des Studentenprojektes Transdisziplinäres Projekt: Landkreis Oldenburg im Master Nachhaltigkeit. Lehrende: Moritz Engbers, Ulli Vilsmaier & Maraja Riechers

A small shack surrounded by fields. A ridiculously huge bonfire. Old and young people gathering around it. Some dancing, some just staring and probably admiring. Easter Saturday in Germany’s rural areas has quite some fun and horror to offer, depending on your perspective. When I last overcame my initial reluctance and attended one of these occasions, everybody seemed to remember my name from last time I was there. The major and his family, which I knew by chance, pulled me right to the bar and served the obligatory „Cola-Korn“. To all non-German readers: It is Coke mixed with a clear alcohol made from grain. It will get you drunk.

From that moment on it seemed unimportant to whom or what I was talking about if I was dancing or just admiring the fire. I refuse to believe it was just the alcohol. Nobody cared whether I was a scientist or a farmer. There was a sense of „togetherness“ transcending social categories. We were together in the same place and time, sharing a magnificent experience.

This reminded me of how easy a feeling of community can be achieved. But when we talk about creating exactly those meaningful experiences of community in transdisciplinary science it appears to be far from easy. In this Blog post I want to explore the possible lessons that we might be able to take from my evening at the bonfire. By this I do not aim to advocate the use of alcohol in science, I would rather like to work out some underlying elements – metaphorical speaking, the embers – of community for collaborative (science) processes. It may be that at the bonfire, I happened to be in the presence of especially tolerant and empathetic individuals. But this might be unlikely.

Transdisciplinary research involves people from as many different branches of society as needed to work out complex problems. For this, Lang et al. 2012 recommend a strong team-building phase and emphasize the importance of developing a „common language“. This means finding a space in which a diverse team of collaborators can work together at eye level. Obviously that can be difficult because some individuals might prove themselves to be reluctant (as I was at first with attending the bonfire) to accept others as their equals. Yet, some occasions and some individuals appear to have certain qualities that work against the forces of separation. So what are the pillars of communal space? And what specification does such a space need in order to naturally be accepted as what it is? Alternatively: what made all individuals at the bonfire suddenly speak a similar language?
Vilsmaier and Lang 2015 in recurrence to Graham Fairclough, argue that transdisciplinary research and learning spaces are sort of a no man’s land. Meaning:

„…places that do not belong exclusively to one person but are shared and used by many people as a common good. [. . .] As a place of complex resources shared in common, they reflect community and collectivity, but at the same time they lay outside and challenge many norms of ‚society.

In no man’s land everybody is supposed to be equal. To me this sounds a little like temporal anarchy (reminding me again of the bonfire). Let’s stay with this notion: In an anarchic space everybody can be brutally subjective. Does this mean, that you can do whatever you want? Yes. It does. But it does not mean that you should. It also does not rid you of your empathy. What I am saying here could be called Satyagraha: the Soul Force or Force of Truth – doing what you know is right (Gandhi 1968), in a sense of composure in social practice.

The guiding principle that makes you act accordingly to Gandhi’s concept is not knowledge. It is the unifying and humbling experience of being part of something bigger. In this case the imaginary anarchic space of the bonfire. The realization that all of the people in it are there to enjoy the occasion and that everybody will be their most subjective, conflict arousing self, forces them to be empathetic. The humbling experience of the fire itself makes them experience the importance of community and collectivity. One could argue that all humans are similarly unified by the world itself. We all share a need for food, shelter and love which implies the need for the world, life and community itself.

Fig. 1

The author at a bonfire

I heard Vandana Shiva this year in a presentation at Kampnagel in Hamburg, were she argued that all humans have these things in common. At least we are connected by the roots and seeds of our food (Compare to her TEDx Talk). Such are topics of major relevance to sustainability science and I think that transdisciplinary science should integrate them and the humbling experiences of connectivity into the collaborative process.

Maybe we should find activities that include the above stated basic human needs and combine them with a grand experience. If all collaborators shared such an experience it would remind them of their basic human connection and hopefully makes them feel a sense of community.

It would be necessary for every individual to actively participate in that activity and of course this activity has to include everyone. I also believe that such an event should „force“ everybody to be brutally subjective and empathetic at the same time. In recurrence to my own experience, this is the only way to gain mutual understanding and a true sense of community. There may be conflict and reluctance at first, but if the team-building phase can make the collaborators overcome these obstacles, it will make the group’s sense of community thrive. A bonfire may not be the perfect fit for environmentalists or sustainability scientists but every team will require different experiences anyway. I think that transdisciplinary scientists should spend some time on finding fitting Embers of Community for their collaboration and take responsibility for making them into a bonfire.

 

References:

  • Gandhi, Mohandas Karamchand (1968): Satyagraha in South Africa. In: Selected Works of Mahatma Gandhi Volume Two.
  • Lang et al. (2012): Transdisciplinary research in sustainability science: practice, principles, and challenges. In: Sustainability Science (2012) 7 (Supplement 1).
  • Shiva, Vandana (2012): TEDxMasala – Dr. Vandana Shiva – Solutions to the food and ecological crisis facing us today. At: https://www.youtube.com/watch?v=ER5ZZk5atlE (Last visit: 28.09.2017).
  • Vilsmaier, Ulli / Lang, Daniel J. (2015): Making a difference by marking the difference: constituting in-between spaces for sustainability learning. In: Current Opinion in Environmental Sustainability (2015).

The story of my fieldwork experience or what’s almost always left out from scientific papers

Ioana-Alexandra Dușe

Just to warn you from the beginning, this blog post is not about scientific evidence, results, theories or anything really related to the rigours of research. This post is about the other things that usually people don’t talk about or don’t like to mention, not because they are not important, but because they go away with time: the emotions and feelings that one experiences while doing fieldwork.  We all know that emotions are part of our daily experience, yet we try to either hide them or we don’t know how to grasp them properly. The fact that fieldwork can involve emotional experiences on the part of the respondent is now fairly well understood, however what is sometimes overlooked is that the researcher is also involved in the interview or discussion, which means he is also not immune to emotional experiences in the field. This time I am going to share my personal experience, which might be different from what others experience, but is still important enough to talk about.

I spent roughly 41 days doing fieldwork in Romania. We collected (together with my colleague Katie Klaniecki) 178 surveys from the Poganyi-Havas Microregion, in the counties of Harghita and Bacău. This area is located in the Eastern Carpathians of Romania and comprises two distinctly separate regions: Ciuc (Csik) and Ghimeș (Gyimes). The Ciuc basin has a wide, open landscape surrounded by mountains, while Ghimes is a mountain area with deep and narrow valleys. Approximately 85% of the residents are Hungarian ethnics, 13% Romanians and 2% belong to the Roma community. Therefore, in order to conduct these surveys I had to speak mostly Hungarian to communicate with the people in the region. As I speak both languages, that requirement was covered and I actually felt quite confident in switching from Hungarian to Romanian and English in the same hour, if I had to.

Fig. 1

Lunca de Jos

I guess we all have expectations about how things will go, however, we cannot always anticipate emotional challenges, as they frequently arise as the result of discussion that is only indirectly related to the focus of the research or not at all. I can certainly say that this fieldwork was one of the most emotionally challenging ones that I experienced so far. I personally think that being a good field researcher is not just about collecting the raw data and ticking some boxes, there is an interaction component, between you – the researcher and the people with who you interact. The interaction part was actually the key to each of our survey. The first 5 minutes were always critical: walking around the villages, trying the gate, seeing if it’s locked or not, making sure there is no scary dog around, and then talking to people. As a side note, we have to understand that in Romania there is not really a culture of participation in research studies. People are reluctant and always scared when they are questioned, and I guess some things from the communist regime still reside, especially in rural areas. People in this region have a very simple life, and most of them have a semi subsistence farm or are actively involved in family farming. As a researcher in this area, you really have to make an effort to gain people’s trust: you must be modest, use simple and meaningful sentences, relate to their problems and listen to them carefully, empathize with them (but not over-empathizing). Some might be very interested in your topic and might engage in good conversations, while others might be more reluctant and afraid, but then it’s your job as a researcher to bring these people closer to you, to encourage them to express their opinions and to try to understand them, even if what they say is communicated in just a few words.

fieldwork 1

During an interview or discussion between two or more people there will always be an emotional dimension, but I never felt this as much as I did during this work. It happened several times during our many survey discussions that I had to put my own emotions aside and, instead, make space for acknowledging the emotions of the respondents, even when they were not related to our research topic. Sometimes, by the end of the day these emotions would follow me back to my room. Then I realized that I am not as immune as I thought to some of the topics that were brought up by the respondents. Historically, there was always a conflict between Romanians and Hungarian ethnics from this region and because history cannot be changed or rewritten, some people still engage in mean conversations, which are usually oriented towards xenophobic stereotypes. I was born and raised in a mixed family, with a Romanian father and a Hungarian mother, so for me from an early age the acceptance of others was something very normal, I related to both of these nationalities equally and respectfully. Moreover, being a woman researcher in Romania and surveying men in rural areas is not always the easiest task and certainly you don’t end up having the most pleasant conversations, especially not when your nationality is insulted or you experience gender-based remarks. I thought about these things several nights, and I tried to understand myself and the fact that I cannot change people or how they see things, I can just listen to what they have to say and take out the information that is relevant for my research, and the rest is just “background noise”, at least the part that for me was more disturbing. I guess what I learned mostly from this experience was about myself, how to deal with my own emotions and consider my everyday experiences in new ways. This helped me understand why I react and respond in the ways I do and encouraged me not only to watch others but also to watch myself as I watch them – consciously.

Emotions are important. Of course, we cannot expect hard and fast guidelines for all fieldwork situations, but if emotions in research are not acknowledged, not only will researchers be left vulnerable, but also our understanding of the social world will remain impoverished and incomplete.

Erwartungen vs. Realität – Was lässt sich in einem Jahr studentischer TD-Forschung eigentlich erreichen?

Ein Epilog zur Halbzeit

Von Luise Dahmen

This blogpost is part of a transdisciplinary student project in the region of Oldenburg taught by Moritz Engbers, Ulli Vilsmaier & Maraja Riechers

Dieser Blogpost ist Teil des Studentenprojektes Transdisziplinäres Projekt: Landkreis Oldenburg im Master Nachhaltigkeit. Lehrende: Moritz Engbers, Ulli Vilsmaier & Maraja Riechers

 Wie die Zeit verfliegt! Seit nunmehr einem halben Jahr besteht unser transdisziplinäres (TD) Forschungsprojekt und wie die vorhergehenden Blogpost verdeutlichen, ist seitdem viel passiert. Wir haben uns intern strukturiert, waren in der Projektregion Naturpark Wildeshauser Geest und unser Forschungsplan, der Meilenstein zur Halbzeit, ist abgeschlossen. Daher möchte ich an dieser Stelle mit der Leitfrage “Erwartungen vs. Realität – Was lässt sich in einem Jahr studentischer TD-Forschung eigentlich erreichen?” kurz innehalten, resümieren und schließlich den Blick gen Wintersemester richten.

Unsere zu Beginn formulierten Erwartungen und bisher Erreichtes
Unsere TD-“Fallstudie Landkreis Oldenburg“ lässt sich innerhalb Lang et al.s [2] allseits angewandtem Schema eines idealtypischen TD-Forschungsprozesses Phase A zuordnen, der der Problemumrahmung und Gruppenformation. Um von einem abgeschlossenen TD-Prozess sprechen zu können, bedarf es demnach noch zwei weitere Phasen: Die der Ko-Kreation von lösungsorientiertem, übertragbarem Wissen (Phase B) sowie die der (Re-)Integration und Anwendung des geschaffenen Wissens (Phase C).

            „Mit Transdisziplarität geht nicht nur die Frage nach Lösungen einher, sondern auch die Frage nach der Wahl des Problems“ [4]

Auch wenn von Beginn an reges Treiben im Projekt herrschte, war lange unklar, in welche Forschungsrichtung wir gehen und welcher Probleme wir uns annehmen könnten. Jede*r brachte eine andere Motivation mit ins Projekt, jeder*m waren unterschiedliche Aspekte wichtig. Wie vielfältig allein die Erwartungen innerhalb des “nähren”-Teams waren, verdeutlichte eine interne Umfrage, deren Teilergebnisse in Abbildung 1 zu sehen sind.

Fig. 1

Abbildung 1: Erwartungen der “nähren”-Teammitglieder an die Projektarbeit, Stand Juni 2017. Grafik: Fernanda von Schiller.

Die Umfrage ergab zwei grundlegende Erwartungskategorien innerhalb der „nähren“-Gruppe: 1. Erwartungen an die inhaltliche Arbeit und 2. Erwartungen an die Arbeit innerhalb der Gruppe. Die erste Kategorie zeigte einen deutliche Widerspruch zwischen dem Bedürfnis nach einem „kleinen“, realistischen Projektziel einerseits und einem “hohen”, ambitionierteren Ziel andererseits. Darüber hinaus wurde der Wunsch deutlich, in Kontakt mit Praxisakteuren zu kommen und durch die Projektarbeit einen Mehrwert zu generieren. Die zweite Kategorie offenbarte, dass insbesondere die Zusammenarbeit und die Entwicklung innerhalb der Gruppe für viele von hoher Priorität war.

Rückblickend betrachtet wurden im vergangenen Projektsemester beide Erwartungskategorien bedient, insbesondere aber jene im Bereich „Social Skills“. Es ist nicht übertrieben zu sagen, dass wir als Gruppe lange Zeit mit uns selbst beschäftigt waren. Dennoch vertiefte sich gegen Ende des Semesters auch der Kontakt zu unserem Schlüsselakteur, dem Naturpark Wildeshauser Geest, mit dessen Zutun sich die Forschungsansätze der Gruppe weiter konkretisierten.

            Merkmale “guter” transdisziplinärer Forschung
Doch macht ein wenig Austausch mit einem gesellschaftlichen Akteur bereits ein TD-Projekt? Was ist eigentlich „gute“, erfolgreiche TD-Forschung? Auch die Forschungsliteratur diskutiert über diese Definitionen [1]. Klar scheint, dass – anders als in anderen Wissenschaften – die gemeinsame Bestimmung eines Forschungsobjekts und die Einbindung von Praxisakteuren wichtige Bestandteile erfolgreicher TD-Arbeit sind [3].

Darauf aufbauend identifizieren Belcher et al. [1] vier entscheidende Kriterien für qualitativ hochwertige TD-Forschung, von denen die meisten in Tabelle 1 genannt werden. Dabei beziehen sich die Kriterien Relevanz, Glaubwürdigkeit, Legitimität und Effektivität nicht auf einzelne Projektphasen sondern explizit auf den ganzen Prozess.

Relevanz
  • Sozio-ökologischer Kontext klar definiert & Forschungsproblem sozial relevant
  • Explizite Theorie des Wandels (Identifikation des angestrebten Outcomes)
  • Projektimplementation ist angemessen
  • Effektive Kommunikation (zugänglich für Stakeholder und anderes angedachtes Publikum)
  • […]
Glaubwürdigkeit
  • Weitgreifende Vorbereitung (theoretisch und empirisch)
  • Die Forschungsziele sind klar geäußert und werden erreicht
  • Das Forschungsprojekt ist machbar (Design und Resources sind ausreichend, um das gesteckte Forschungsziel zu erreichen)
  • Kompetenzen sind adäquat und ausgeglichen (im gesamten Team, bestehend aus akademischen und sozialen Akteuren)
  • Angemessene Methoden
  • Forschungsergebnisse sind generalisierbar/transferierbar
  • Kontinuierliche Beobachtung, Reflexion und Adaptation des Forschungsprozesses
  • […]
Legitimität
  • Effektive Zusammenarbeit (klare Rollen, transparente Entscheidungsfindung)
  • Genuine und explizite Inklusion diverser Akteure
  • […]
Effektivität
  • Es wird ein Wissensbeitrag geleistet & Wissen wird praktisch angewandt
  • Das Ergebnis ist signifikant (trägt zum positiven Wandel des Problems bei)
  • […]

Tabelle 1: Vier Kriterien qualitativ hochwertiger TD-Forschung nach Belcher et al. 2016

Belchers et al.s [1] Kriterien und Merkmale „guter“ qualitativer Forschung stehen keineswegs konträr zu den Erwartungen der „nähren-“Gruppe. Dennoch offenbaren sie die Komplexität und Vielschichtigkeit eines TD-Projekts, welche wir Studierenden in unseren Erwartungen nur sehr vage widerspiegelten. Schon beim Überfliegen der Kriterien wird deutlich, dass unser studentisches Forschungsprojekt einige der genannten Punkte nur bedingt erfüllen können wird, z.B. eine ausgeglichene Team-Zusammensetzung mit diversen Praxisakteuren sowie eine angemessene Projektimplementation. An anderen Merkmalen wiederum haben wir im vergangenen Semester bereits intensiv gearbeitet, z.B. an der Definition des sozio-ökologischen Kontexts oder der weitgreifende theoretische und methodische Vorbereitung.

            „Eine weit verbreitete Ansicht ist, dass TD-Forschungsqualität ein multidimensionales Konzept ist, welches durch seinen spezifischen Kontext bedingt wird, was eine universelle Definition schwierig oder unmöglich macht“ [1: 7].

 Observiert man den im obigen Zitat von Belcher et al. erwähnten Kontext rund um unser Projekt, ist es zwingend, auch dessen Limitationen aufzuzeigen. Obgleich wir ein großes, fähiges Team sind, ist dieses Projekt nur ein Bauteil unter vielen in unserem Studium und läuft parallel zu diversen anderen Verpflichtungen. Zudem ist da noch die Begrenzung des Projekts auf ein Jahr sowie die Entfernung zur Projektregion. Diese kapazitären, zeitlichen und örtlichen Limitationen implizieren wiederum mögliche Stolpersteine, welche Lang et al. als „challenges“ der TD-Forschung hervorheben [2]: Eine mangelnde Integration unterschiedlicher Wissenstypen und organisatorischen Strukturen, diskontinuierliche Partizipation, Vagheit oder Ambiguität der Ergebnisse sowie mangelnde Legitimation und anschließende Evaluation des Outputs. Dennoch: Im Bewusstsein dessen und mittels kritischer Selbstreflexion [5] können wir mit Sicherheit einen angemessenen Mehrwert generieren.        

            Kurz gesagt – Wo kann es im zweiten Semester noch hingehen?
Die Gegenüberstellung unserer Erwartungen und Möglichkeiten mit objektivierten TD-Qualitätskriterien offenbart zahlreiche Punkte, deren Erfüllung innerhalb unseres Forschungsprojekts unrealistisch erscheint. Dies ist jedoch kein Grund, den Kopf in den Sand zu stecken! Um nach der Gruppenfindung das TD-Konzept nicht aus den Augen zu verlieren, gilt es, uns im kommenden Semester zu fokussieren: auf stärkere Kommunikation mit diversen Akteuren vor Ort, auf zielgerichtete Integration von Wissen.

            „Es ist nicht genug, Grenzen zu überschreiten […] der TD-Forscher muss sich bemühen, diese potentiell widersprüchlichen Wissensbereiche zu integrieren, um daraus anwendbares Wissen zu kreieren. […] d.h. Wissen, welches in einem spezifischen Problemkontext angewendet werden kann und Aussicht birgt, den ersehnten Wandel hervorzubringen“ [1: 6].

Gleichzeitig sollten wir kritisch bleiben und uns nicht nötigen, irgendeinen Output zu generieren, nur um des Generierens Willen. Wir sollten unsere Prioritäten in Relation zu unseren Kapazitäten setzen. Letztlich ist ein durchdachtes Erlangen von Phase B, sprich der Generierung von qualitativem Wissen, sicher wertvoller als ein überstürzter Sprint hin zu Phase C, ergo der fehlgeleiteten Anwendung unnützen Wissens.

 

  1. Belcher, B.M.; Rasmussen, K.E.; Kemshaw, M.R.; Zornes, D.A. (2016): Defining and assessing research quality in transdisciplinary context. In: Research Evaluation 25: 1-17
  2. Lang, D.; Wiek, A.; Bergmann, M.; Stauffacher, M.; Martens, P.; Moll, P.; Swilling, M.; Thomas, C.J. (2012): Transdisciplinary research in sustainability science: practice, principles and challenges. In: Sustain Sci 7(1):25-43
  3. Luthe, T. (2017): Success in Transdicsiplinary Sustainability Studies. In: Sustainability 9(71)
  4. Thompson Klein, J. (2004): Prospects for transdisciplinarity. In: Futures 36: 515-526
  5. Vanasupa, L; McCormick, K.E.; Stefanco, C.J.; Herter, R.J.; McDonald, M. (2012): Challenges in Transdisciplinary, Integrated Projects: Reflections on the Case of Faculty Members’ Failure to Collaborate. In: Innov High Educ 37: 171–184

Treating unsustainability: learning from addiction

Ideas for Sustainability

By Joern Fischer

Unsustainability is bad. Humanity is screwing up big time – what was it thinking? Humanity must change its ways. So we set targets … and fail. Have you ever noticed how similar this is to people suffering from addiction? Can we learn by drawing a parallel between the successful treatment of addiction and the successful treatment of unsustainability?

Addictions, at their root, are habituated responses to emotional pain. Individuals learn that something about them is wrong or inadequate, and to feel better reach for some kind of “drug” or pattern. This makes them feel better temporarily – but typically results in spirals of pain and shame. Feeling pain and shame makes them feel worse, of course, and so reaching for more drugs becomes highly appealing… and so on. There are of course chemical dependencies with some drugs, too, but let’s just stick to the psychological spiral for…

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Transdisziplinäre Methodenauswahl – Fallstudie Landkreis Oldenburg

Von Aylin Ünsal

This blogpost is part of a transdisciplinary student project in the region of Oldenburg taught by Moritz Engbers, Ulli Vilsmaier & Maraja Riechers

Dieser Blogpost ist Teil des Studentenprojektes Transdisziplinäres Projekt: Landkreis Oldenburg im Master Nachhaltigkeit. Lehrende: Moritz Engbers, Ulli Vilsmaier & Maraja Riechers

Das erste Semester des transdisziplinären Forschungsprojektes „Fallstudie Landkreis Oldenburg” an der Leuphana Universität ist abgeschlossen, und damit auch die erste von zwei Forschungsperioden. Unser Forschungsteam beschäftigte sich mit der Forschungsfrage, inwieweit Naturparks Hebel für eine Nachhaltigkeitstransformation sein können. Mit Hilfe von Literatur, Exkursionen und dem direkten Austausch mit Akteuren konnten erste Eindrücke geschaffen, sowie einen Schritt hin zur Beantwortung der Forschungsfrage gemacht werden.

Ein transdisziplinärer Forschungsprozess beinhaltet vor allem gesellschaftlich orientierte Forschung. Anders als disziplinäre und interdisziplinäre Forschung widmet sich transdisziplinäre Forschung komplexen, gesellschaftlich relevanten Herausforderungen und Fragestellungen. Hierbei ist die gegenseitige Anerkennung Beteiligter aus Wissenschaft, Politik und öffentlicher Gesellschaft als vollwertige Partner von besonderer Bedeutung, um gemeinsam Wissen zu generieren (Vilsmaier 2010: 21, Vilsmaier, Lang 2014: 89).

Im Laufe eines Forschungsprozesses wird immer wieder auf bereits angewandte Forschungsmethoden und Arbeitsschritte Bezug genommen. Die erste Phase des Forschungsprozesses diente der Problemidentifikation und -strukturierung. Diese konnte unser Projekt bereits im ersten Semester angehen. Jedoch sind hier durch geplante Interviews und Workshops im 2. Semester noch weitere Erkenntnisse und detailliertere Einblicke in die Problematik zu erwarten (Vilsmaier, Lang 2014: 101).

In der Umsetzung transdisziplinärer Forschungsprozesse wirkt sich der Grad der Beteiligung von AkteurInnen entscheidend auf die Relevanz der Wahrheit aus: Bedürfnis- und Interessenlagen beeinflussen die Ebene der Ergebnisse, und wissenschaftliche Wahrheit ist selbst nur ein Teil in der Gesamtmenge der zur Verfügung stehenden Wahrheiten.“ (Hanschitz et al. 2009: 186)

Neben dem aus wissenschaftliche Quellen gewonnen Wissen, ist für die Beantwortung der Forschungsfrage vor allem Wissen, welches aus nichtwissenschaftlichen Quellen generiert wird von besonderer Bedeutung. Aus diesem Grund ist es für das weitere Vorgehen im Forschungsprozess wichtig, die Wahrnehmungen und Erfahrungen verschiedener Akteure, mit verschiedenen Hintergründen zu betrachtet und gegenübergestellt werden. Die Exkursion Mitte Juni 2017 verhalf uns nach der intensiven Literaturrecherche einen ersten Eindruck vom Forschungsgebiet zu gewinnen und gleichzeitig potentielle Praxispartner kennenzulernen. Außerdem bot sich die Möglichkeit, das übergeordnete transdisziplinäres Forschungsprojekt Leverage Points for Sustainability Transformation sowie die beteiligten Akteure näher kennenlernen. Wir lernten die stellvertretende Geschäftsleitung sowie Marketing-Beauftragte des Zweckverbandes Wildeshauser Geest kennen, die sowohl in der ersten als auch in der zweiten Forschungsphase einen wertvollen Praxispartner für uns darstellt. In einem Interview konnten verschiedene Herausforderungen des Zweckverbands Wildeshauser Geest dargelegt und begründet werden. Es fand ein Austausch über die Vorstellungen der Zusammenarbeit statt. Dies erleichterte uns die Problemskizze der Wechselwirkungen zwischen Naturschutz und Tourismus sowie ein Verständnis für den Interessenkonflikt zwischen den Akteuren (Hanschitz et al. 2009: 186).

Besonders von Interesse ist in transdisziplinären Projekten, und damit auch für uns, das Verhältnis zwischen Theorie und Praxis zu ermitteln. Dabei lassen sich verschiedene subjektive Sichtweisen sowie Verständnisse bezüglich konkreter Probleme und Herausforderungen meist nicht ohne weiteres auf einen gemeinsamen Nenner bringen. Der Anspruch transdisziplinärer Projekte ist es deshalb, den Spalt zwischen praxisferner Wissenschaft und unreflektierter Praxis zu überbrücken, um somit die Grenze zwischen Theorie und Praxis durchlässig zu gestalten (Bergmann et al. 2005: 7). Übertragen auf unser Forschungsprojekt bedeutet dies eine genaue Synthese und Analyse der Meinungen von Akteuren im Naturpark Wildeshauser Geest, welche uns noch im nächsten Semester erwartet. Dazu gehören vor allem Tourismusakteure, sowie Akteuren der Gastronomie und Landwirtschaft. Durch ein weiteres Interview mit der stellvertretenden Geschäftsführung des Zweckverbandes im August 2017 konnten bereits einige für eine Zusammenarbeit relevante Akteure identifiziert sowie Ziele für die zweite Forschungsperiode formuliert werden.

Für das weitere methodische Vorgehen gilt es zunächst, zu Beginn des nächsten Semesters, das Interview vollständig auszuwerten, und damit künftige Praxispartner und Akteure sowie deren Beziehung zueinander zu identifizieren. Dies ist besonders wichtig, um die Zielgruppen herauszuarbeiten, welche erreicht werden sollen. Außerdem ist vorgesehen Kriterien für einen nachhaltigen Tourismus zu definieren und in dem Zusammenhang zu prüfen, inwieweit sich lassen Interessenbereiche des Naturparks mit denen der Tourismusakteure verbinden lassen. Die Interessen und Erwartungen verschiedener Akteure an den Naturpark sollen mittels weiterer Interviews und Umfragen herausgearbeitet werden. Zusätzlich ist eine Akteursanalyse vorgesehen. Für die Ermittlung der Beziehungen und Interessenkonflikte der Akteure ist eine Netzwerkanalyse angedacht. Um die Partizipation der Akteure zu gewährleisten und einen Austausch für diese zu ermöglichen, sind gemeinschaftliche Workshops geplant. Diese sollen einerseits zur Motivation dienen, andererseits will das Forschungsteam in Hinblick auf die Forschungsfrage gemeinsam mit den Akteuren eine Marketingstrategie erarbeiten, mit welcher nachhaltiger Tourismus erfolgreich umgesetzt werden kann.

Die nächsten Schritte des Forschungsprozesses beinhalten demnach die gemeinsame Generation von lösungsorientiertem und anschlussfähigem Wissen. Dabei ist eine stetige Anpassung an neue Ergebnisse während des Forschungsprozesses notwendig, da die fortlaufende Forschung stets neue Erkenntnisse oder Herausforderungen aufbringen kann. Dies verlangt eine stetige Reintegration und Anwendung des neu generierten Wissens während des gesamten Forschungsprozesses. (Vilsmaier, Lang 2014: 102)

 

Quellen

  1. Bergmann, M. et al. (2005) Qualitätskriterien Transdisziplinärer Forschung. Institut für sozial-ökologische Forschung, Frankfurt am Main.
  2. Hanschitz, R. et al. (2009) Transdisziplinarität in Forschung und Praxis. Chancen und Risiken partizipativer Prozesse. VS Verlag für Sozialwissenschaften, Wiesbaden.
  3. Lenz et al. (2016) Die Transdisziplinäre Untersuchungsstrategie von Nascent. Nacent, Oldenburg/Stuttgart.
  4. Vilsmaier, U. (2010) Transdisciplinarity and protected areas: A matter of research horizon. In: Journal on Protected Mountain Areas, 2 (2), 21­-28.
  5. Vilsmaier, U., Lang, D. (2014) Transdisziplinäre Forschung. In: Nachhaltigkeitswissenschaften, Heinrichs, H., Michelsen, G. (Hrsg.).

The beginning of a new food movement in Essen

By Annelie Sieveking

From the 10th to the 12th of November 2017, over 100 people from more than 40 cities came together in Essen, Germany to exchange ideas and experiences about food policy councils (FPCs, in German: Ernährungsräte). This was the first networking congress of recently created food policy councils and initiatives planning to do so in the near future in German-speaking countries and regions (Austria, Germany, South Tirol and Switzerland).

FPCs bring together diverse actors within the food system; they are often initiated by civil society and they try to shape food policies at different levels. As FPCs have been in existence in other countries for several decades, the congress organizers invited international guests from the United States, Canada, Brazil and the United Kingdom to learn from their experiences. In Germany, FPCs are a fairly new phenomenon with the first ones founded in Cologne and Berlin in 2016, followed by Frankfurt, Dresden and Oldenburg in 2017.

Being part of this rapid expansion as an accompanying researcher is quite an exciting journey. In my PhD, I´m investigating the potential of food policy councils to serve as levers for sustainability transformation. As part of my empirical research on FPCs in Germany, I have been accompanying the emergence of a FPC in the city of Oldenburg in Lower Saxony since April 2016. Just a few weeks ago, after one and a half years of preparation, the council “Ernährungsrat Oldenburg” was officially founded (21st of October). Three people from Oldenburg also joined the networking congress in Essen. Amongst them, Nina Gmeiner, member of the coordinating group of the council, very much appreciated the open atmosphere: “One thing was quite obvious: All of us have a common goal and want to support each other so that the experiment of FPCs in Germany will be successful”.

The network congress took place in the “Alte Lohnhalle”, the former wages hall of the colliery “Bonifacius”, which is part of the Industrial Heritage Trail in the Ruhr area. With its special flair, this historical building provided ample space for the large number of participants and enough rooms and corners for the numerous interactive sessions taking place over the weekend.

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ER-Kongress, Foto by Taste of Heimat e. V.

As a pre-event of the congress, on Friday there was a film screening of “10 Milliarden – Wie werden wir alle satt?”, a documentary by Valentin Thurn on how to feed the world in the future. The subsequent panel discussion was a great opportunity to learn from the experienced pioneers of the first FPCs in Germany (Valentin Thurn from Cologne and Christine Pohl from Berlin) and from the international guests: Mark Winne (US), Wayne Roberts (Canada), Bruno Prado (Brazil) and Leon Ballin (UK). On Saturday, the participants could deepen their knowledge in parallel sessions led by these pioneers. A take-home message for many participants in the session led by Mark Winne was “start with the doable” referring to the advice of rather starting with small projects than hard policy work in the beginning. To influence government food policies that promote justice, health, and sustainability is, however, a key purpose of FPCs that should not be forgotten over project work as the pioneer from the US pointed out.

“Do it yourself” was the motto in the afternoon sessions. The participants discussed twelve different topics around the development of FPCs, for example how to raise interest for FPCs or how to get financial support. Every group documented their main thoughts on a wall before switching to another topic. After four rounds of discussions, the walls were packed with colorful cards of ideas. In a plenary, the moderators of the sessions gave an overview of each topic. I summed up the results of the working group on success factors for FPCs: Basically, the collected aspects can be grouped as internal and external factors. In terms of external factors, participants emphasized, for example, the importance of being visible via a professional homepage and through a broad network. Internal success factors include the thoughtful integration of new members into the team and the creation of opportunities for informal exchange, e. g. after-work sessions. This latter idea linked to a topic discussed in more depth in another group: How can our work be at the same time successful and joyful? As one participant said on Sunday: “The organizers did really well. The party on Saturday night was a perfect answer to that question”.

The leading question on Sunday was how to move on from here. In the morning, several topics that came up during the previous sessions were discussed in small groups in more detail, e.g. how to pursue common action. After the official end of the congress, still about 30 people gathered in the afternoon to talk about meaningful ways of exchange in the future. Anna Wissmann from FPC Cologne and coordinator of the congress summarized: “There was so much need and willingness for exchange, so the interactive format we chose worked out pretty well. With all the interested people coming to Essen, we now know: A network of FPCs in German-speaking countries is willing to emerge from here”.

For their work in Oldenburg, Nina Gmeiner stated that they were able to learn a lot over the weekend, especially from the more experienced internationals: “After the congress, we now know much more about best practices. As a result, we can more easily decide where to invest our capacities in the future”.

For me, the networking congress in Essen was very inspiring as it proved that my ongoing research on FPCs as potential levers for sustainability transformation in the Leverage Points project is immediately relevant in a real world context. I was deeply impressed by the huge number of people united in their fascination for FPCs. Over the weekend, participants repeatedly expressed that this networking congress is the beginning of a new food movement. I am curious to see how the expansion of FPCs in Germany and elsewhere will evolve in the future.

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ER-Kongress, Foto by Kathi Girnuweit

 

Der persönliche Austausch als Schlüssel zum Erfolg

Wie der Wissenstransfer im Rahmen von transdisziplinären Projekten von der Face-to-Face Kommunikation abhängt

Von Melina Otto

This blogpost is part of a transdisciplinary student project in the region of Oldenburg taught by Moritz Engbers, Ulli Vilsmaier & Maraja Riechers

Dieser Blogpost ist Teil des Studentenprojektes Transdisziplinäres Projekt: Landkreis Oldenburg im Master Nachhaltigkeit. Lehrende: Moritz Engbers, Ulli Vilsmaier & Maraja Riechers

„Transdisziplinäre Forschung zielt in ihrem Kern auf die Legitimation und Etablierung neuer Wissensformen, und zwar solcher, die durch soziale Prozesse zustande kommen.“ (Hanschitz et al. 2009)

 Die Entwicklung von Lösungen im Sinne der Nachhaltigkeit erfordert oftmals das Zusammenwirken von Akteuren mit verschiedenen fachlichen und kulturellen Hintergründen. In dem Kontext spielen solche transdisziplinären Prozesse eine wichtige Rolle für einen nachhaltigen Projekterfolg. Im Kern dienen transdisziplinäre Projekte dafür, einen wissensbasierten Austausch zwischen Akteuren aus der Praxis und Wissenschaft zu liefern und somit einen Wissenstransfer bzw. eine Wissensintegration zu ermöglichen.

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Abbildung 1: Der Übergang vom segmentierten Wissen zum transdisziplinären bzw. „robustem Wissen“ (Quelle: Hanschitz et al. 2009)

Dabei zielt transdisziplinäre Forschung eher weniger oder fast gar nicht auf die Generierung von Wissen der „harten Wissenschaften“ ab, sondern eher auf ein „nicht-wissenschaftliches Wissen“ oder „robustes Wissen“ sprich auf „soft skills“. Es geht eher darum, die Beziehungen zwischen den Akteuren zu fördern und dies auf eine persönliche Art und Weise. Dafür benötigen wir jedoch Methoden um miteinander kommunizieren zu können und den Austausch von Wissen zwischen verschiedenen Akteursgruppen aus unterschiedlichen Wissenssystemen zu ermöglichen. Hierfür eignen sich insbesondere die Förderung des persönlichen Austauschs, der Aufbau von Vertrauen und Glaubwürdigkeit sowie informelle Treffen und Netzwerke zwischen Akteuren.

Warum der persönliche Kontakt so wichtig ist

Bisheriger Austausch mit den Akteuren vor Ort in der Wildeshauser Geest

Genau diesen persönlichen Austausch zwischen verschiedenen Akteuren in dem Naturpark Wildeshauser Geest wollen wir als Teil der Studierenden der Forschungsgruppe „Fallstudie Oldenburg“ mit unserem transdisziplinären Projekt ermöglichen, um dadurch neues transdisziplinäres Wissen zu generieren. Innerhalb der Fallstudie Oldenburg konzentrieren wir uns als Projektgruppe auf das Verhältnis zwischen Tourismus und Naturschutz in dem Naturpark Wildeshauser Geest und möchten insbesondere durch unser transdisziplinäres Projekt herausfinden, inwieweit der Tourismus im Naturpark Wildeshauser Geest zu einer Nachhaltigkeitstransformation beitragen kann (Der Arbeitsprozess des TD (Teil)-projekts “Antreiben”). Hierbei soll untersucht werden, welchen Anspruch der nachhaltige Tourismus an den Naturpark stellt, aber auch welche Form von nachhaltigem Tourismus im Rahmen des Naturparks realisiert werden kann.

Bei der Vorgehensweise in unserem Projekt wurde uns schnell klar, dass der persönliche Austausch zwischen Akteuren der Schlüssel zum Erfolg ist, um neues Wissen zu generieren. Insbesondere bei der Findung unserer Forschungsfrage und der Erkennung des „Problems“ in der Wildeshauser Geest hat uns der persönliche Austausch mit verschiedenen Akteuren in unserem ersten Forschungssemester sehr geholfen. Für uns als studentische Gruppe war es zunächst wichtig, innerhalb der Feldphase, die Mitte Juni 2017 stattgefunden hat, den Naturpark Wildeshauser Geest und verschiedene Akteure, insbesondere den Zweckverband Wildeshauser Geest, der Träger des Naturparks und unser Projektpartner ist, kennenzulernen. Teil der Feldphase waren verschiedene Gesprächsrunden mit ganz verschiedenen Akteuren aus der Region, in denen sich über potentielle Nachhaltigkeitsprobleme, theoretische Ansätze sowie praktische Umsetzungen ausgetauscht wurde. Dieser erste persönliche Kontakt war sehr wichtig für die Projektgruppe, um die Region und die in der Region agierenden Akteure kennenzulernen. Insbesondere konnte aber auch durch die gemeinsame Feldphase der Gruppe das Gruppengefühl, durch das gemeinsame Erleben und Reflektieren, gestärkt werden. Das erste Kennenlerngespräch mit der Geschäftsführerin des Zweckverbands Wildeshauser Geest half uns sehr, sich zunächst gegenseitig kennenzulernen und Vertrauen gegenüber einander aufzubauen.  Um zusammen innerhalb des Projektes arbeiten zu können, bedarf es darüber hinaus eines wertschätzenden Entgegenkommens, das insbesondere Voraussetzung für eine vertrauensvolle Basis ist. Denn transdisziplinäre Prozesse können erst dann gelingen, wenn wir einzelne bereit sind, einander verstehen zu lernen.

Nachdem es im ersten Gespräch erstmal darum ging, sich kennenzulernen, fand ein zweites Gespräch mit dem Zweckverbands Wildeshauser Geest, Mitte August statt, dessen Ziel es war, Zugang zu dem individuellen Wissen herzustellen und zugleich Wissen für uns zu generieren, welches wir vorher durch unsere Recherche nicht erlangen konnten. Mit Hilfe der beiden Gespräche konnten wir herausfinden, was die zentralen Probleme im Naturpark Wildeshauser Geest sind, welche Rolle der Naturpark innehat und mit welchen Anforderungen der Naturpark von außen konfrontiert wird. Darüber hinaus fanden wir heraus, welche Rolle ein nachhaltiger Tourismus in der Region spielt. Beide persönlichen Gespräche dienten vor allem dem gemeinsamen Problemverständnis und der Findung der Fragestellung, die wir versuchen möchten im kommenden Semester zu beantworten. Mithilfe der persönlichen Gespräche konnten wir auch klären, was von uns in Bezug auf das transdisziplinäre Projekt erwartet wird und was wir uns in Gegenzug von dem transdisziplinären Projekt erhoffen. Dieser Verständigungsprozess ist notwendig, um die eigenen Bedürfnis- und Interessenebenen und die der anderen Akteure miteinzubeziehen.

Ausblick: Persönliche Interviews und Workshops mit den Akteuren vor Ort in der Wildeshauser Geest

Im kommenden Semester soll insbesondere durch persönliche Interviews herausgefunden werden, welche Erwartungshaltungen die Tourismusakteure in der Wildeshauser Geest an den Zweckverband Wildeshauser Geest stellen. Dabei soll auf die Fragen eingegangen werden, was die Tourismusakteure vom Naturpark Wildeshauser Geest erwarten, ob es Wünsche oder Konflikte gibt und wie man diese Konflikte lösen kann, um einen guten Nutzen für alle Akteure zu erzielen. Durch die persönlichen Interviews soll Zugang zu weiteren Akteuren erhalten werden. Als weitere Möglichkeit eignen sich Workshops, um den persönlichen Austausch zwischen den verschiedenen Akteursgruppen zu ermöglichen.

Fazit

Um komplexe Fragestellungen zu beantworten ist Wissen aus der Wissenschaft und aus der Praxis nötig, um verschiedene Zusammenhänge zu verstehen. Das wissenschaftliche Wissen ist dabei nicht auf die Praxis zugeschnitten, ferner muss es im Austausch mit der Praxis generiert werden, um bestimmte Probleme zu lösen. Insgesamt geht es also darum in transdisziplinären Projekten, den Austausch von verschiedenen Akteuren aus der Wissenschaft und Praxis zu ermöglichen und somit unterschiedliche Wissens- und Wertesysteme zu fördern. Das Beispiel unserer Projektgruppe hat gezeigt, dass der persönliche Austausch wichtig ist, um neues Wissen zu generieren. Insbesondere war der persönliche Austausch zu Beginn des Projekts erstmal wichtig, um gemeinsame Ziele zu definieren, eine gleiche Problemdefinition zu finden und eine gemeinsame Forschungsfrage zu entwickeln. Insbesondere erhoffen wir uns durch die persönlichen Interviews und Workshops im kommenden Semester, weiteres transdisziplinäres Wissen zu erlangen.

 

Quellen:

  1. Bergmann, Matthias et al. (2010): Methoden transdisziplinärer Forschung. EinÜberblick mit Anwendungsbeispielen. Campus Verlag GmbH, Frankfurt am Main.
  2. Bruhn, Thomas (2014): Empathiefähigkeit und Vertrauen als Schlüssel in transdisziplinären Prozessen. Integrale Perspektiven 27/2, S. 30-33.
  3. Fry, Patricia et al. (2008): Von implizitem Know-how zu expliziten Themen: inter- und transdisziplinärer Wissensaustausch. GAIA 17/3, S. 318–320.
  4. Hanschitz, Rudolf-Christian et al. (2009): Transdisziplinarität in Forschung und Praxis. Chancen und Risiken partizipatorischer Prozesse. VS Verlag für Sozialwissenschaften, GWV Fachverlage GmbH, Wiesbaden.
  5. Lang, Daniel J. et al. (2012). Transdisciplinary research in sustainability science: practice, principles, and challenges. Sustainability science, 7(1), 25-43.

 

II CONFERENCE OF THE PROGRAMME ON ECOSYSTEM CHANGE AND SOCIETY (PECS)

Last week some of our colleagues attended the second conference of the Programme on Ecosystem Change and Society (PECS) in Oaxaca (Mexico). Besides coming back all excited about the conference, two of our colleagues also bloged for the conference about different topics:

Reflections from Wednesday morning session: “Tackling complexity by increasing complexity. Re-thinking knowledge processes through place-based transdisciplinary research”

 
In a nutshell: Some inspiring lessons from this session include the need to bridge: from local to global; between conceptual framing and practical application; as well as across multiple worldviews and perspectives to embrace different knowledge and ideas for sustainability solutions. (…)

 November 14, 2017
9 talks in 90 minutes? That is a challenge for everyone.

I am usually a bit skeptical of speed talk sessions – if they are a plain run through a myriad of topics my brain shuts off eventually. The session chair needs to have a firm grip on the organization – and the presenters need to be well-prepared and punctual.  If speed talks sessions are done well, however, they can be a rich cocktail of ideas and inspiration. Luckily, the session “Integrating the social and the ecological: scenarios, planning and management” was a wonderful cocktail of a whole mixture of flavors and topics. (…)

Reflections from the Friday Opening plenary “Opportunities in the Anthropocene”.

Photo cred: OTA photos/FlickR

I admit, occasionally the problems of the Anthropocene make me feel powerless. In such a complex system with wicked problems and messy solutions, I sometimes do not see the opportunities for action. But we cannot lose hope, because hope engenders agency. It is a mantra I will keep close to my heart. (…)